Airbus US oferă elicopter fără pilot KMP UH-72B ULC

0
Airbus US oferă elicopter fără pilot KMP UH-72B ULC
Aspectul de design al UAV UH-72B ULC. Grafică Airbus SUA


Corpul Marin al SUA lucrează în prezent la îmbunătățirea sistemului său logistic, inclusiv. prin modernizarea transporturilor aviaţie. Se are în vedere posibilitatea de a completa echipamentele existente cu mai multe tipuri de vehicule aeriene fără pilot. Unul dintre aceste UAV-uri este în prezent dezvoltat de Airbus pe baza elicopterului multirol în serie UH-72B Lakota.



Opțiune fără pilot


La începutul lunii aprilie, în Statele Unite a avut loc conferința Sea Air Space 2024, în cadrul căreia au fost prezentate ultimele evoluții în domeniul armelor și echipamentelor pentru flota și Corpul Marin. Filiala americană a concernului european Airbus este un participant regulat la acest eveniment, iar anul acesta a prezentat pentru prima dată o nouă dezvoltare interesantă.

Airbus US a prezentat un prototip de vehicul aerian fără pilot bazat pe elicopterul ușor multifuncțional UH-72B Lakota. Un astfel de UAV păstrează toate componentele și ansamblurile cheie ale vehiculului original, dar în loc de cabina standard primește automatizare. Cu toate acestea, funcțiile rămân aceleași - aeronava trebuie să transporte diverse mărfuri sau, dacă este necesar, oameni.

Reprezentanții companiei de dezvoltare au spus că UAV cu titlul de lucru Unmanned Logistics Connector („Unmanned Logistics Connector” / „Unmanned Transportation Vehicle”) este dezvoltat pentru Marine Corps. În viitor, astfel de mașini pot completa sau înlocui elicopterele Lakota cu echipaj sau echipamente similare de alte tipuri.


ULC atunci când se bazează pe o navă. Grafică Airbus SUA

Ei vor trebui să asigure transportul diferitelor mărfuri ILC atât pe teritoriul SUA, cât și atunci când sunt desfășurate în baze străine. În special, UAV-urile de acest fel vor fi utile în consolidarea grupului ILC din Oceanul Pacific sau atunci când se desfășoară operațiuni de luptă în acest teatru. Într-un astfel de sistem de transport, produsul ULC sau alt UAV similar va trebui să fie utilizat împreună cu altele drone scop de transport.

Din datele publicate rezultă că proiectul UH-72B ULC există până acum doar sub formă de documentație de proiectare. Nu există un prototip al unui astfel de UAV, dar sunt gata să-l construiască și să-l transfere pentru testare cât mai curând posibil.

Contract de dezvoltare


În prezent, KMP desfășoară mai multe programe de cercetare, al căror scop este căutarea și selectarea UAV-urilor de transport pentru restructurarea logisticii în viitorul apropiat. Este planificată crearea și punerea în funcțiune a unui sistem de trei elicoptere fără pilot cu sarcini utile și caracteristici de zbor diferite. Două astfel de proiecte au ajuns deja în stadiul de testare, iar al treilea, numit Aerial Logistics Connector, a fost lansat abia recent.

La sfârșitul lunii aprilie, Airbus US și-a anunțat dorința de a participa la unul dintre aceste proiecte ILC. Conducerea sa a remarcat că cererea de participare a fost deja depusă, iar acum totul depindea de client. Ulterior s-a știut că problema a fost rezolvată pozitiv și au apărut și detalii suplimentare.


Modelul unei drone la expoziția Sea Air Space 2024 Fotografie de The Warzone

Pe 14 mai, Airbus US a raportat că KMP a invitat-o ​​să participe la programul ALC și a emis un contract corespunzător. În conformitate cu acest document, va trebui să finalizeze dezvoltarea UAV UH-72B ULC, precum și să construiască și să trimită un prototip pentru testare. Costul lucrării și momentul finalizării acesteia nu sunt raportate.

Alte trei companii participă la programul ALC, dar rămân necunoscute în acest moment. În următoarele luni, toți ar trebui să finalizeze dezvoltarea dronelor, după care vor începe testele comparative ale echipamentelor. Vorbim despre o competiție cu drepturi depline, iar KMP va alege cea mai de succes eșantion. La următoarea etapă a programului ALC, acesta va fi dezvoltat, după care va putea intra în serviciu.

Echipat și fără echipaj


Linia de elicoptere Lakota a armatei americane se bazează pe designul EC145 dezvoltat de compania europeană Eurocopter (acum parte a Airbus). Elicopterul de bază a fost dezvoltat la sfârșitul anilor nouăzeci, iar la începutul următorului deceniu a intrat în producție și a intrat în funcțiune.

Apoi a fost dezvoltată o modificare militară a vehiculului pentru Pentagon, iar în 2007 a fost acceptat în funcțiune ca UH-72A. Elicopterul a primit și numele „Lakota” - în mod tradițional în onoarea unuia dintre triburile indiene. Noile elicoptere au fost menite să înlocuiască UH-1, învechit din punct de vedere moral și fizic, iar această sarcină a fost rezolvată cu succes. Până în prezent, forțele terestre și aviația navală au primit în total peste 450 de astfel de elicoptere.

În al zecelea ani, Airbus a modernizat baza EC145 / H145. Pe baza acestui proiect, la sfârșitul deceniului a fost creat un elicopter militar UH-72B îmbunătățit. După testele necesare, Pentagonul a comandat furnizarea unui astfel de echipament. Primul lot a intrat în funcțiune în 2021 și producția continuă.


Elicopter în serie UH-72B. Foto: Garda Națională din Carolina de Nord

Acum, filiala americană a Airbus a folosit un elicopter de producție existent ca bază pentru un UAV promițător. Acesta a fost deja oferit Corpului Marin, iar testarea unui prototip va începe în viitorul apropiat. Dacă ULC se dovedește a fi mai bun decât evoluțiile concurente din cadrul ALC, atunci el va fi cel care va participa la o restructurare radicală a logisticii ILC.

Conector logistic


Proiectul UH-72B ULC prevede utilizarea maximă a structurilor și ansamblurilor elicopterului existent din seria Lakota. Corpul aeronavei suferă unele modificări, dar se păstrează centrala, sistemul de suport, o parte din comenzi etc. În același timp, locurile de muncă ale echipajului au fost abandonate și au fost instalate noi instrumente pentru control la distanță sau autonom.

Elicopterul fără pilot are un fuselaj aerodinamic cu volum intern maxim. Accesul la compartimentul de marfă este asigurat de uși glisante pe laterale și de o trapă cu balamale spate. Centrala electrică, cutia de viteze și rotorul principal sunt situate deasupra cabinei. Se menține brațul de coadă subțire, pe care este plasată o chilă de suprafață mare cu un canal de rotor de coadă inelar. Șasiul de tip schi este încă folosit.

Dimensiunile UAV nu diferă de elicopterul de bază. Lungimea mașinii – aprox. 13 m, înălțime - 3,45 m Rotorul principal cu patru palete are un diametru de 11 m Greutatea maximă la decolare este determinată la 3,8 tone, care este cu aproximativ 100 kg mai mult decât cea a elicopterului de bază. În ceea ce privește greutatea uscată, aparent, cele două mașini nu sunt fundamental diferite.

Centrala include două motoare Turbomeca Arriel 1E2 turboax cu 738 CP fiecare. Viteza maximă de zbor declarată este de 135 de noduri (250 km/h), un plafon de până la 6 mii de metri și o rază de zbor de cel puțin 350 de mile marine (650 km). Elicopterul de bază UH-72I are caracteristici de performanță de zbor similare.


Cabina de marfă a UH-72A în versiunea de elicopter de ambulanță. Fotografie de Departamentul Apărării al SUA

UAV este echipat cu un sistem de control dezvoltat de Airbus US cu funcția de control autonom sau de executare a comenzilor operatorului. Instrumentele de navigație și comunicare sunt integrate în sistem. Pentru pilotare, orientare spațială și alte sarcini, drona are o stație optic-electronică cu camere de zi și de noapte. Dispozitivul sferic este plasat sub fuzelajul din față și oferă vizibilitate maximă.

UH-72B ULC poate transporta o sarcină utilă care cântărește cel puțin 1,8 tone. În stadiul actual, drona este considerată doar un mijloc de transport de marfă militară. În primul rând, UAV-ul este propus pentru a fi utilizat pentru transportul și lansarea containerelor cu rachete de diferite tipuri. Datorită acestui fapt, va asigura funcționarea sistemelor promițătoare de rachete ILC, aflate în prezent în stadiul de dezvoltare și testare.

Participant la concurs


În acest moment, elicopterul ULC fără pilot al Airbus US există doar sub formă de documentație de design, imagini promoționale și o machetă de afișare. Cu toate acestea, este de așteptat să apară un prototip cu drepturi depline în următoarele câteva luni. Va trebui să treacă prin teste comparative și să arate avantaje față de trei dezvoltări concurente. Este prea devreme să spunem dacă versiunea fără pilot a UH-72B va putea câștiga competiția ALC.

Cu toate acestea, implementarea planurilor ILC de a construi un nou sistem de logistică aeriană nu depinde de succesul proiectului Airbus din SUA. În cadrul programului ALC, Corpul are posibilitatea de a selecta cea mai bună opțiune care se potrivește cel mai bine nevoilor și cerințelor sale. Timpul va spune ce UAV va fi ales pe baza rezultatelor testului.